第二十九章 第一次出海

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    袁可立伸出了第三根指头:“为父派参将汪崇孝招募了三千淮兵,明日就让汪崇孝领兵跟着你一起去皮岛,如果他毛文龙可为我所用,就把汪崇孝交给毛文龙节制,如不可用,就由你直接指挥汪崇孝。”

    袁方又问:“我们什么时候出发?”

    袁可立不假思索道:“越快越好,给你一天的时间做准备。”

    “我们不需要一天,明日下午就可启程。”

    袁可立摇摇头,道:“这不是你一个人的事情,还有三千人的淮兵,兵部还有一位主事随你一同去皮岛。”

    袁方沉默片刻,问:“李公公住在哪里?”

    袁可立道:“我已经把他安排在登州最好的客栈——悦来客栈。你明天抽个空去悦来客栈会一会李公公,今后的一段时间你们将要相处一段时间的。”

    “孩儿明白,孩儿明天上午就去悦来客栈一趟。”袁方说完想起一件事,于是接着对袁可立道,“孩儿想向您借五百两银子。”

    袁可立对自己的儿子是十分信任的,他没有半点的犹豫就答应了,并让他第二天去帐房支取。

    袁方吃过晚饭就立马去了他的推官府,推官府就在登莱府的大院内,而袁府就是登莱府的后院,他穿过两个院落就来到推官府。

    在推官府签押房里,他召齐了部将:张从、袁福、袁二宝、沈智、蒋建良,就连户部登莱主事叶廷桂也赶来一起议事。

    签押房只有三十尺见方大小,衙役把四壁的油灯全都点亮了,一只乌黑的老猫卧在窗台上,瞪着发亮的眼睛看着房子里的几个人,房间案几上一盏三芯油灯在微风中摇曳,这几人正围坐在案几四周商量事情。

    大家经过紧急商议之后,最后袁方做出了下一步行动的安排,他令张从、袁福和沈智三人随他一同去皮岛,袁二宝和蒋建良留守推官府,有重大的事情让叶廷桂帮助解决。

    由袁福具体负责李公公这次行程的安全,沈智负责与汪崇孝联络,因为汪崇孝手上有三千淮兵,必须随时保持与他的联系。

    第二天袁方在袁家的帐房那里领取了五百两银子的会票,准备前往悦来客栈。这种会票相当于后来的银票,这是方便商人们进京经商而发展起来的一种票证,拥有会票者可以在钱庄兑换银两。

    袁方带着袁福来到悦来客栈,让袁福在客栈楼下等候,他亲自上二楼面见太监李永贞。

    “登——,登——,登——!”

    袁方上楼的时候尽量放轻了脚步,由于穿的是一双牛皮靴,还是把木板楼梯踩出了声音,他上了二楼,来到李永贞的房门前,轻轻地敲了敲门。

    在房子里的李永贞刚刚用过早膳,正坐在客房的八仙桌前剔牙,八仙桌上摆了一个小香炉,香炉上燃着一支檀香。听到有人敲门,他只是望了一眼房门,尖声尖气地对身边的一个小太监道:

    “去,看看是谁!”

    小太监来到门口,打开房门探头问道:“何人敲门?”

    袁方递了一张官帖给小太监:“登莱推官袁方拜见李公公!”

    小太监接过袁方的官帖掩上房门,他走回李永贞身边把官帖毕恭毕敬地递给李永贞:

    “是登莱推官袁方求见。”

    李永贞接过官帖看了一眼:“我知道此人,他是新科进士,袁可立的公子,快快请他进来!”

    袁方被请入房间,一见李永贞便拱手道:“登莱推官袁方参见李公公!”

    李永贞面无表情,拿捏其声调淡淡地问:“你就是袁公子?”

    “正是。受家父之令来护送李公公去皮岛。”

    “何时动身呀?”李永贞摇晃着半个身子问。

    袁方答:“明日动身。今日特来探望李公公,看看有什么需要准备的。”

    李永贞脸上露出一丝不被察觉的微笑:“咱家随时可以动身,没有什么可准备的。”

    袁方道:“家父令我前来看看,公公这几日在登莱住得可好?”

    李永贞脸色温和了一些,轻轻地笑道:“多谢了!咱家还算是满意的。”

    袁方做出用手从衣袖去东西的样子,却不把东西取出来,而是在房子里四下扫了一眼。

    李永贞瞪了一眼小太监:“还不给袁公子让座?”

    小太监内心委屈,表面却堆满了笑:“袁公子你请坐!”

    等袁方坐下后,李永贞又对小太监道:“去门外看着点!”

    “是。”小太监应了一声便出去了。

    袁方再次把手伸进衣袖,取出了五百两的会票道:“李公公不辞辛劳来登莱办差,袁方送上五百两银子,作为李公公的车马费,还请李公公笑纳。”

    李永贞脸上笑开了花,一手接过会票放在眼前看了一会,然后说道:

    “多谢袁公子,咱家就不客气了。”

    说完他就把会票收入怀里。

    袁方客气道:“袁方有一事相求。”

    “请说请说,只要是咱家能办到的。”

    “去皮岛的这趟差,如果袁方有不周之处,还请李公公给予指教!”

    “好说好说!”

    袁方站起身:“袁方不打扰李公公休息了,明日上午我派人前来接李公公去码头。”

    李永贞起身相送:“明日码头上见。”

    袁方出门之后,李永贞让小太监把袁方送下楼,袁方乘机把袁福介绍给小太监认识,并让小太监早做准备,明日袁福过来接他们去码头。

    ……

    第二天,袁方登州码头,沈寿峣已经在码头上等候。

    一见面沈寿峣就着急地问:“袁方,抚台大人同意我们去皮岛吗?”

    “同意了,不过任务有所更改,我们不用再去募兵了,去皮岛给毛文龙下诏书。”

    “诏书?”

    袁方解释道:“家父已经把毛文龙这个副总兵擢升为总兵官了。”

    沈寿峣很是开心:“这下毛文龙更是要对你敬重几分了。”

    两人正说着话,就听有人高喊:“李公公到!”

    两人看到李永贞从轿子里下来,正往他们这边走来,袁方和沈寿峣立即跑步迎上去。

    寒暄过后,袁方让人把李永贞送上了沈寿峣的苍山船。不一会张从领着一位兵部主事来到了码头,这位兵部主事主要负责武职官的舆图、叙功、核过、赏罚、抚恤及军旅之简阅、考验等事,去皮岛见毛文龙当然少不了这位兵部官员。

    袁可立已经为袁方准备了五十多艘战船,这些战船主要是运送三千淮兵去皮岛。

    此时,参将汪崇孝来到袁方面前:“袁公子,三千淮兵已经登船,随时可以出发。”

    袁方道:“辛苦汪将军,启航!”

    袁方带着张从、袁福上了沈寿峣的苍山船,船上备足了五十人一个月的粮食,当然,他不会忘记把毛文龙的宝贝女儿也带上。

    对袁方带领的二十几个家丁来说,这一趟的皮岛之行可真是苦差事,因为他们从没有出过海,倒海翻江似的被颠簸,这一次可让他们见识了什么叫做大海。<div>